Expo: la Chine et ses taxis volants

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La plupart des drones sont petits et ne transportent rien d’autre que des caméras. Mais Ehang Corp, un important fabricant chinois de drones, a été occupé à tester ses taxis volants Ehang 184, un drone conçu pour transporter des personnes. Il a maintenant effectué plus de 1000 vols d’essai avec et sans passagers, comme le rapporte CNN, qui suit les drones en faisant un vol en hélicoptère.

Drone de passagers Ehang 184 Chine
Un drone passager pour toutes les occasions

Le logiciel de vol automatisé et les capteurs de l’Ehang 184 sont suffisamment sophistiqués pour fonctionner dans un large éventail de conditions défavorables.

Ehang

Ehang a fait irruption sur la scène internationale au CES de Las Vegas en 2016, promettant un rêve de transport robotique personnel par drone. Maintenant, il semble qu’il a tenu sa promesse, avec d’autres tests à suivre à Dubaï et à Las Vegas. Surtout, les 1 000 vols et plus ont impliqué un large éventail de conditions, y compris des voyages dans des conditions défavorables.

Drone de passagers Ehang 184 Chine
Construit avec des panneaux en fibre de carbone et un cadre en aluminium léger, le Ehang 184 utilise la dernière technologie de batterie, cellule construction et moteurs électriques.

Ehang

Avec huit rotors électriques, le Ehang 184 peut voler sur 10 miles à des vitesses allant jusqu’à 80 mph ou plus, un moyen pratique de battre hypothétiquement le trafic vers les aéroports dans des endroits comme New York, Las Vegas et Shanghai. Un seul accrochage: il est destiné à un seul passager, bien qu’il ait été soumis à des tests de résistance avec une charge utile de 500 livres. Autre accrochage: il ne peut transporter des personnes et des marchandises que pendant 23 minutes.

Drone Ehang 184 passagers Chine
L’Ehang 184 a fait ses débuts au CES en 2016.

Internet chinois

La clé des opérations de l’Ehang 184 est son système de vol automatisé; son ordinateur de vol extrait les données des capteurs embarqués et utilise la navigation par satellite pour tracer le chemin le plus sûr. S’il est endommagé, il est conçu pour effectuer une descente contrôlée vers un sol sûr.

Drone Ehang 184 passagers Chine
Passage urbain

Ehang espère que son drone avec chauffeur aérien volera éventuellement dans les cieux du monde entier, faisant pour le transport personnel ce que DJI a fait avec les loisirs. des drones.

Ehang

L’Ehang 184 est l’une des nombreuses sociétés de drones de passagers sérieuses qui cherchent à prendre leur envol – Airbus est un autre concurrent. Alors que les drones de passagers automatisés faciliteraient les déplacements urbains (du moins au début pour quiconque peut se permettre de voyager – un voyage comme celui-ci a tendance à être coûteux), les performances de vol et l’IA derrière eux pourraient révolutionner la logistique de vente au détail. Le détaillant chinois JD, par exemple, expérimente des drones de livraison de charge utile pouvant soulever jusqu’à une tonne. Et les drones comme celui-ci ont également un potentiel militaire pour des utilisations dans des situations telles que le transport de fournitures, l’évacuation du personnel et le transport de forces spéciales.

Le PDG d’Ehang, Hu Huazhi, a déclaré que ces drones de passagers se concentreraient d’abord sur le transport de clients fortunés pour établir une base de clients (ce qui en fait un peu comme la stratégie d’Elon Musk pour Tesla). Ensuite, idéalement, les économies d’échelle démocratiseraient les drones de passagers, afin que tout le monde puisse s’envoler. C’est du moins la vision futuriste.